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Comment communiquer avec une personne atteinte de démence ?

Communiquer avec une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence peut parfois s’avérer difficile. En effet, l’un des symptômes caractéristiques de la démence, avec la perte de mémoire, est la difficulté à exprimer des idées (comme dans les problèmes de recherche de mots) ou à les comprendre (souvent appelée communication réceptive).

Voici quelques conseils pour parler avec succès à une personne atteinte de démence :

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Ne pas infantiliser la personne

Qu’est-ce que cela signifie ? Ne parlez pas à la personne et ne la traitez pas comme un enfant. C’est ce que l’on appelle parfois la « langue des anciens » et il faut que cela disparaisse. Avez-vous déjà observé comment les gens parlent aux bébés ? Ils peuvent utiliser un tonifier et se rapprocher du visage du bébé. Bien que cette façon de parler soit adaptée aux nourrissons, elle ne convient pas pour communiquer avec des adultes. Peu importe ce que la personne atteinte de démence peut ou ne peut pas comprendre, traitez-la avec honneur et adoptez un ton respectueux.

Utilisez leurs noms et titres préférés

Apprenez quel est le nom préféré de la personne et utilisez-le. Faites attention à l’utilisation de « miel », « miel » ou d’autres termes similaires. Vous pouvez l’utiliser pour exprimer une affection sincère, mais elle peut également être perçue comme dégradante ou condescendante.

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Pensez à utiliser le soft touch pour attirer leur attention

Alors que certaines personnes peuvent se mettre sur la défensive si vous briser leur bulle d’espace personnel autour d’eux, beaucoup apprécient un contact fluide. Il est important de savoir comment une personne réagit au contact physique. Vous pouvez lui tapoter les épaules ou lui tenir la main pendant que vous parlez avec elle. Le contact personnel est important et peut être un moyen efficace de communiquer que vous vous souciez de votre bien-être.

Ne vous contentez pas de parler fort parce que vous pensez que la personne est plus âgée et peut être malentendante

Mettre en majuscule chaque mot de la phrase ci-dessus peut vous donner l’impression qu’on vous crie dessus, non ? Vous pouvez ressentir la même chose pour une personne atteinte de démence lorsque vous utilisez un ton fort avec elle. Utilisez un ton de voix clair et normal pour entamer une conversation avec quelqu’un. Si la personne ne répond pas ou si vous vous rendez compte qu’elle a un problème auditif, vous pouvez augmenter votre volume. Parler légèrement plus bas l’enregistrement peut également aider si la personne a un problème auditif.

N’utilisez pas d’argot ou de figures de langage

À mesure que la démence progresse, il peut devenir plus difficile pour une personne de comprendre ce que vous essayez de lui dire. Par exemple, dire à un proche atteint de la maladie d’Alzheimer qu’il ne sert à rien de « pleurer sur le lait renversé » peut l’amener à chercher où le lait s’est renversé, plutôt que de finir par le réconforter ou l’encourager à ne pas se concentrer sur un problème du passé. En fait, le test d’interprétation du proverbe, qui demande au candidat d’interpréter des idées abstraites telles que la référence au lait renversé ci-dessus, est un moyen de dépister les symptômes de démence.

N’ignorez pas la personne

Si vous avez une question, demandez d’abord à la personne concernée de lui donner une chance de répondre avant de demander une réponse à sa famille. Ne parlez pas non plus de la personne comme si elle n’était pas là. Elle pourrait comprendre plus que vous ne le pensez, alors exprimez votre respect en s’adressant directement à elle.

Positionnez-vous à leur niveau

Plutôt que de se tenir droit et de regarder quelqu’un qui peut être assis, penchez-vous en arrière pour être au même niveau qu’eux. Vous vous sentirez peut-être moins à l’aise physiquement, mais cela facilitera une conversation plus confortable et plus respectueuse.

Évitez de vous interroger

Limitez vos questions à quelques questions. Votre objectif est d’encourager et d’encourager pendant votre visite, et non de leur poser des questions interminables auxquelles il peut être difficile de répondre.

Souriez et établissez un contact visuel

Dans la démence, un sourire authentique peut réduire les risques de comportements difficiles, car la personne peut se sentir rassurée par votre communication non verbale. Votre sourire chaleureux et votre contact visuel montrent que vous êtes heureux d’être avec elle et sont deux des facteurs les plus importants dans la communication avec qui que ce soit.

En insufflant à votre communication un véritable respect et une chaleur, vous augmentez les chances de succès, que votre interlocuteur soit atteint de démence ou non. Pour leur propre bien, évitez les animaux de compagnie lorsque vous passez du temps avec quelqu’un qui a la maladie d’Alzheimer.

Sources des articles (certains en anglais)

  1. Murphy P, Shallice T, Robinson G et coll. Impuissance de l’interprétation des proverbes à la suite de lésions focales du lobe frontal. Neuropsychologie. 2013 ; 51 (11) :2075-2086. doi:10.1016/j.neuropsychologie.2013.06.029
  2. Pönkänen L, Hietanen J. Contact visuel avec des visages neutres et souriants : effets sur les réponses autonomes et l’asymétrie EEG frontale. Neurosciences du Hum frontal. 2012 ; 6. doi:10.3389/fnhum.2012.00122

Conférences complémentaires

  • Association Alzheimer. Communication. http://www.alz.org/living_with_alzheimers_communication.asp
  • Société Alzheimer. Conseils : communiquer avec une personne atteinte de démence. https://www.alzheimers.org.uk/about-dementia/symptoms-and-diagnosis/symptoms/tips-for-communicating-dementia