Santé

Quelles sont les différentes formes de démence ?

La démence est un terme souvent utilisé pour englober plusieurs maladies du cerveau. Si la démence est effectivement définie comme une détérioration des fonctions cérébrales, il en existe plusieurs types présentant des différences majeures. Dans cet article, vous trouverez un aperçu des démences multiples qui peuvent être diagnostiquées ainsi que leurs principales implications.

La démence, parfois également appelée « trouble neurocognitif majeur », fait référence à l’ensemble des maladies qui se manifestent par une détérioration du fonctionnement du cerveau. Il existe plusieurs formes et causes de démence, dont la plus fréquente est la maladie d’Alzheimer.

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Il est important de faire la distinction entre les différentes formes de démence puisque les symptômes, l’évolution et la prise en charge de chacune d’elles diffèrent. Cet article présente un résumé des principales causes de démence et de leurs manifestations au quotidien. Nous espérons vous aider à y voir plus clair.

La maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant. Elle se manifeste principalement par une détérioration marquée de la mémoire. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont progressivement tendance à oublier des informations importantes (par exemple, noms, conversations, dates, lieux). Étonnamment, ces oublis concernent généralement davantage la mémoire à court terme que la mémoire à long terme. En d’autres termes, les événements récents (jours et semaines) seront oubliés tandis que les souvenirs d’événements plus anciens (années et décennies) seront mieux conservés. Au fil du temps, ce n’est pas seulement la mémoire qui est affectée, mais également d’autres fonctions cérébrales telles que le langage, l’attention, la planification ou le jugement.

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La démence d’Alzheimer est celle qui progresse et progresse le plus lentement. De tous les les démences, c’est aussi celle qui est la plus connue et la plus étudiée. Il existe donc des traitements médicamenteux prescrits pour ralentir le déclin du cerveau, à savoir les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase et la mémantine.

Démence vasculaire

La démence vasculaire, comme son nom l’indique, est causée par des dommages aux vaisseaux sanguins du cerveau. Tout comme le cœur peut souffrir d’un blocage des artères coronaires (les vaisseaux qui transportent l’oxygène vers le cœur), le cerveau peut souffrir d’un blocage de ses artères. La démence vasculaire peut survenir à la suite d’un blocage de gros vaisseaux comme dans le cas d’un accident vasculaire cérébral (AVC) ou suite au blocage de plusieurs petits vaisseaux. Dans ce dernier cas, on parle d’une attaque « microvasculaire ».

Alors que les troubles de la mémoire prédominent dans la maladie d’Alzheimer, les démences vasculaires se manifestent davantage par un ralentissement général des fonctions cérébrales, une diminution de l’attention, de la planification et du jugement. Souvent, les personnes atteintes de démence vasculaire présentent également des facteurs de risque ou d’autres maladies des vaisseaux sanguins, telles que l’hypertension artérielle, le diabète, le tabagisme ou les maladies coronariennes.

L’évolution de la démence vasculaire est moins uniforme que celle de la maladie d’Alzheimer. Elle varie selon les individus et le type d’atteinte vasculaire. Bien qu’il n’existe aucun traitement spécifique pour la démence vasculaire, il en existe un pour contrôler ses facteurs de risque.

La démence mixte

La démence mixte est causée par deux mécanismes concomitants : la maladie d’Alzheimer et la maladie vasculaire. Les caractéristiques et l’évolution de la démence mixte sont donc partagées entre la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire. La démence mixte est plus fréquente avec l’âge, car avec le temps, les neurones (dans la maladie d’Alzheimer) et les vaisseaux sanguins accumulent des dommages. La recherche médicale démontre de plus en plus que les neurones et les vaisseaux s’influencent mutuellement, de sorte que la démence mixte est probablement plus fréquente qu’elle n’est diagnostiquée actuellement.

Démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy est moins bonne connu que la maladie d’Alzheimer, bien qu’il soit assez fréquent, représentant environ 5 à 10 % des cas de démence. Il doit son nom à la présence d’accumulations de protéines dans les neurones que l’on voit au microscope et que l’on appelle « corps de Lewy ».

La démence à corps de Lewy se manifeste généralement par les trois symptômes suivants :

  1. Hallucinations visuelles
  2. Fluctuations soudaines de la fonction cérébrale (d’un moment à l’autre ou d’un jour à l’autre)
  3. Modifications des habiletés motrices (appelées « parkinsonisme »), telles que raideur du tonus musculaire, ralentissement moteur, tremblements et instabilité de la posture.

En outre, chez les patients atteints de démence à corps de Lewy, il peut également y avoir une intolérance sévère à certains médicaments (antipsychotiques typiques) et une altération du cycle du sommeil.

La démence à corps de Lewy progresse généralement plus rapidement que la maladie d’Alzheimer. Comme pour la maladie d’Alzheimer, un médicament de la famille des inhibiteurs de l’acétylcholinestérase est souvent prescrit pour ralentir la démence. Il existe également des médicaments qui réduisent les hallucinations comme la quétiapine ou la clozapine.

Démence associée à la maladie de Parkinson

Nous savons tous que la maladie de Parkinson s’accompagne de tremblements. Cependant, il est moins connu que la maladie de Parkinson est une maladie complexe qui touche presque tous les systèmes du corps, y compris le cerveau. En effet, après plusieurs années, il est possible que la maladie de Parkinson provoque une baisse des fonctions cérébrales au point de parler de démence. La démence à corps de Lewy et la démence associée à la maladie de Parkinson appartiennent à la même famille et partagent plusieurs caractéristiques.

Démence frontotemporale

La démence frontotemporale tire son nom de l’endroit du cerveau qui souffre de cette maladie : les lobes frontaux et temporaux. Ces lobes ont plusieurs fonctions clés qui sont altérées par cette forme de démence. Il existe deux principaux sous-types de démence frontotemporale : les variantes comportementales et langagières.

Le variante comportementale

Les personnes atteintes de la variante comportementale de la maladie ont une altération significative du comportement social, elles auront tendance à avoir :

  1. Une perte d’inhibition (moins de « filtre » dans leurs mots et leurs comportements)
  2. Apathie (nonchalance, perte de volonté, lâcher prise)
  3. Perte de sympathie et d’empathie (perte de la capacité d’identifier et de comprendre les sentiments des autres)
  4. Un changement dans les habitudes alimentaires (changement important des goûts, nouvelle obsession pour certains aliments)
  5. Le développement de routines fixes et stéréotypées (répétitions d’actions et certains comportements)

Variantes linguistiques

Les variantes linguistiques de la démence frontotemporale sont également appelées aphasies primaires. progressive. Aphasie est un mot dérivé du grec et signifie « sans parole ». Les personnes qui en sont atteintes ont des difficultés de langage marquées (bien plus que la mémoire ou le comportement). Les difficultés d’écriture, de lecture, de répétition, de nommage et la compréhension varie en fonction de la forme spécifique d’aphasie primaire progressive présente.

Malheureusement, les démences frontotemporelles progressent généralement plus rapidement que les autres formes. Des médicaments peuvent être tentés pour réduire les excès de comportement dans la variante comportementale. À l’heure actuelle, il n’existe aucun médicament efficace contre les aphasies primaires progressives. Cependant, de nombreuses ressources telles que les services d’orthophonie existent pour atténuer les problèmes linguistiques.

Évaluation médicale et interdisciplinaire de la démence

Bien sûr, il existe d’autres formes et causes de démence. moins fréquent. En raison de leur complexité, le diagnostic et la prise en charge des démences nécessitent une évaluation médicale complète et souvent interdisciplinaire (ergothérapeute, assistante sociale, infirmière).

Pour passer à l’action

Si vous pensez que votre proche peut avoir des problèmes cognitifs, il est important de demander l’évaluation de professionnels de la santé.

Si vous voulez aider votre proche, de nombreuses ressources sont disponibles pour aider et soutenir les personnes atteintes de démence ainsi que leurs soignants. Nous avons répertorié des ressources publiques, communautaires et privées qui pourraient vous être utiles dans notre section Ressources, produits et services .